Funzioni delle cellule staminali del sangue

Le cellule staminali del sangue sono responsabili della produzione di cellule ematiche. Si trovano in quantità minore nel sangue, ma principalmente nel midollo osseo delle costole, dello sterno e del bacino.

 

Il midollo osseo non è la stessa cosa del midollo spinale

I timori di eventuali lesioni del midollo spinale durante una donazione di midollo osseo sono quindi infondati.

 

Le cellule staminali del sangue si moltiplicano (come le altre cellule) per divisione cellulare. Le due cellule figlie si sviluppano però in due direzioni diverse:

  • una diventa di nuovo una cellula staminale del sangue;
  • l’altra inizia un processo di maturazione che dura diversi giorni, la cosiddetta differenziazione, e diventa una cellula ematica.
  • Le cellule ematiche maturano nel midollo osseo e una volta maturate entrano nella circolazione sanguigna. 

 

 

Per determinate malattie come la leucemia si arriva all’arresto completo del sistema ematopoietico nel midollo osseo o alla produzione di cellule malate. Questo può provocare sintomi potenzialmente letali: gravi disturbi delle difese immunitarie dovuti alla carenza di globuli bianchi, emorragie dovute alla carenza di piastrine e anemia dovuta alla carenza di globuli rossi.

Per molti pazienti un trapianto di cellule staminali del sangue rappresenta l’unica speranza di guarigione.

 

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